Cepal prevé que economía de América Latina se contraerá 1.8% por coronavirus

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) estimó hoy que la crisis del coronavirus (Covid-19) ocasionará una contracción del 1.8% del PBI regional, lo que podría llevar a que el desempleo suba en diez puntos porcentuales y que haya 35 millones más de pobres.
Así lo expresó la secretaria ejecutiva de la Cepal, Alicia Bárcena, quien participó desde Santiago de Chile en la teleconferencia “Diálogo Interamericano sobre el coronavirus y sus consecuencias para las economías de América Latina y el Caribe”, moderada por Michael Shifter, presidente de la institución con sede en Washington.
“América Latina y el Caribe, así como otras regiones emergentes, se verá afectada negativamente”, declaró Bárcena, quien recordó que la región creció a una tasa estimada de apenas 0.1% en 2019, y que los últimos pronósticos realizados en diciembre pasado preveían un crecimiento de 1.3% para 2020.
Sin embargo, “las proyecciones han sido revisadas a la baja significativamente en el actual escenario”, señaló, antes de anunciar que la Cepal estima una contracción del 1.8% del PBI regional, y un aumento del desempleo en diez puntos porcentuales que llevaría a que, de un total de 620 millones de habitantes, el número de pobres en la región suba de 185 a 220 millones de personas. En tanto, las personas en pobreza extrema podrían aumentar de 67.4 a 90 millones.
Según Bárcena, la crisis del Covid-19 pasará a la historia como una de las peores que el mundo ha vivido y tendrá efectos devastadores sobre la economía mundial, seguramente más intensos y distintos que los sufridos durante la crisis financiera global de 2008-2009, y que los países latinoamericanos y caribeños no estarán ajenos a ellos, ya que serán impactados a través de varios canales.
Explicó que afectará tanto por el lado de la oferta como de la demanda, ya sea a través de la interrupción de las cadenas de producción -que golpeará severamente al comercio mundial- como a través de la pérdida de ingresos y de ganancias debido a un alza del desempleo y mayores dificultades para cumplir con las obligaciones de deuda.

Coronavirus afectará por 5 vías

Bárcena precisó que el coronavirus afectará a la región a través de cinco canales, el primero de los cuales es el efecto de la disminución de la actividad económica de varios de los principales socios comerciales en las exportaciones de bienes de los países de la región, como China, principal socio comercial de Brasil, Chile y Perú.
Cepal estima que las exportaciones de la región a ese destino podrían caer hasta 10.7% en valor.
Un segundo canal proviene de la caída en la demanda de servicios de turismo, que impactaría más severamente a los países del Caribe. Se calcula que si la prohibición de viajes a causa del virus se prolonga por uno, dos, o tres meses, la actividad turística en el Caribe, por ejemplo, en 2020 se contraería en 8%, 17% y 25%, respectivamente.
Un tercer canal de transmisión se daría a través de la interrupción de las cadenas globales de valor, lo que afectaría principalmente a México y Brasil, países que importan partes y bienes intermedios desde China para sus sectores manufactureros.
Un cuarto canal sería la caída de los precios de los productos básicos (commodities), sobre todo para los países exportadores de materias primas en América del Sur.
En tanto, un quinto canal de transmisión se deriva de la mayor aversión al riesgo de los inversionistas y el empeoramiento de las condiciones financieras globales, explicó.
“Parte de estos efectos ya se aprecia en la fuerte disminución de los índices bursátiles en la región”, indicó Bárcena.

Cooperación global y regional

Finalmente, la máxima autoridad de la Cepal dijo que “ningún país podrá combatir esta pandemia sin la cooperación global y regional”.
“Definitivamente, debemos movernos hacia una mayor coordinación y la prioridad de las políticas debe ser cómo abordar la actual crisis social y de salud. Esta pandemia tiene el potencial de rearmar la globalización geopolítica, pero es también una oportunidad para recordar los beneficios de la acción multilateral”, enfatizó.
Asimismo, recalcó la importancia de proteger de la crisis a los grupos más vulnerables, en especial los adultos mayores, los sectores de bajos ingresos, los más pobres y las mujeres, por su doble rol de trabajadoras y cuidadoras.
“Necesitamos repensar todo, la economía completa. Necesitamos una nueva visión para enfocarnos en cómo sobrellevar este escenario tan difícil que tenemos por delante”, concluyó Bárcena.
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